ฟุตบอลมหาลัย ระบาดหนักอีกแล้ว

ที่ปลายด้านหนึ่งเป็นที่ตั้งของมหาวิทยาลัยเทกซัส ซึ่งมีแฟนเพลงมากกว่า 100,000 คนมาอัดแน่น Darrell K Royal–Texas Memorial Stadium เพื่อเชียร์ Longhorns ในฤดูใบไม้ร่วงนี้ หลายคนพร้อมกับผู้เล่นและโค้ชบางคนมีแนวโน้มที่จะไม่ได้รับการฉีดวัคซีนหลังจากคำสั่งผู้บริหารของรัฐบาล Greg Abbott ที่ห้ามข้อกำหนดด้านวัคซีนสำหรับองค์กรใด ๆ ที่ได้รับเงินทุนจากรัฐ

ที่อีกฟากหนึ่งของทางหลวงนั้นคือมหาวิทยาลัยไรซ์ ที่ซึ่งกว่า 40,000 คนหวังว่าจะได้เห็นนกฮูกของพวกเขาพลิกผันในช่วงฤดูใบไม้ร่วงนี้ และเนื่องจากเป็นมหาวิทยาลัยวิจัยเอกชน คำสั่งผู้บริหารของแอ๊บบอตจึงไม่มีผลบังคับ และข้อกำหนดด้านวัคซีนที่ทางโรงเรียนกำหนดนั้นหมายถึงทุกคนที่มาปรากฏตัวจะเข้าได้ก็ต่อเมื่อพวกเขาได้รับช็อตโควิด-19 เท่านั้น

นั่นเป็นเพียงสองโรงเรียนจาก 130 แห่งที่จะเล่นฟุตบอลดิวิชั่น 1 ในฤดูใบไม้ร่วงนี้

แต่ละคนจะมีแผนการฉีดวัคซีนที่กำหนดโดยผู้ว่าราชการและสภานิติบัญญัติ เจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ และผู้นำมหาวิทยาลัยและมีแนวโน้มว่าจะเปลี่ยนแปลงทุกสัปดาห์ การเมืองและนโยบายจะต้องปะทะกันอย่างแน่นอนในขณะที่รัฐสีแดงและรัฐสีน้ำเงิน บ่อยครั้งกับโรงเรียนต่างๆ ที่เล่นในการประชุมเดียวกัน พยายามที่จะทำให้มันผ่านพ้นทั้งฤดูกาลโดยไม่มีการแพร่ระบาด

“หลีกเลี่ยงไม่ได้” สตีฟ ซาร์คิเซียน โค้ชของ Longhorns ยอมรับ “เราทุกคนแค่พยายามปกป้องกันและกัน”

College Crisis Initiative ที่ Davidson College มีโรงเรียนมากกว่า 2,500 แห่งทั่วประเทศซึ่งมีนโยบายการบรรเทาผลกระทบจากโควิด-19 ที่แตกต่างกัน ซึ่งได้ติดตามการตอบสนองการศึกษาระดับอุดมศึกษาต่อการระบาดใหญ่ เกือบ 1 ใน 4 ของพวกเขา — โรงเรียนหลายร้อยแห่ง เช่น มิชิแกนและนอเทรอดาม — กำหนดให้นักเรียนที่เดินทางมาถึงฤดูใบไม้ร่วงนี้ต้องฉีดวัคซีน จำนวนหนึ่งจะเพิ่มขึ้นอย่างแน่นอนหลังจากFDA อนุมัติวัคซีนไฟเซอร์ในสัปดาห์นี้

ตอนนี้ หนึ่งในอุปสรรคสำคัญที่ต้องใช้วัคซีน การให้อนุญาตฉุกเฉิน ได้กลายเป็นประเด็นที่สงสัย

Chris Marsicano ศาสตราจารย์จาก Davidson ที่เชี่ยวชาญด้านนโยบายการศึกษา กล่าวว่า “ผมคิดว่า 6 หรือ 7 รัฐ โดยระดับผู้ว่าการหรือกฎหมายของรัฐ ทำไม่ได้” และโอไฮโอ แอริโซนา และเท็กซัสเป็นหนึ่งในประเทศที่มีชื่อเสียงมากที่สุด พวกเขา.”

ในสถานที่ที่ไม่จำเป็นต้องฉีดวัคซีน เช่น รัฐแคนซัส ผู้เล่นที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนจะต้องปฏิบัติตามแผนควบคุมโรคโควิด-19 ที่เข้มงวด ซึ่งรวมถึงการทดสอบเป็นประจำ การสวมหน้ากากอนามัยในที่สาธารณะทั้งหมด และบ่อยครั้งที่ไม่สามารถเข้าร่วมกับเพื่อนร่วมทีมเพื่อรับประทานอาหารและกิจกรรมอื่นๆ ที่ไม่ได้ปฏิบัติได้

“ฉันรู้ว่าตอนนี้เราเกิน 80% แล้ว” Chris Klieman โค้ช Wildcats กล่าวกลางทางผ่านแคมป์ฤดูใบไม้ร่วง “เรามีไม่กี่สัปดาห์สุดท้ายของเดือนกรกฎาคม สัปดาห์แรกของเดือนสิงหาคมที่สามารถยิงนัดแรกได้ ดังนั้นเราไม่ได้ออกจากป่า แต่ไม่มีใครอยู่ ฉันหวังว่าเราจะพูดได้ว่าเราเสร็จแล้ว นี้ แต่เราไม่ใช่”

ในรัฐมิสซิสซิปปี้ซึ่งมีอัตราการฉีดวัคซีนต่ำที่สุดในประเทศเลน คิฟฟิน โค้ชกบฎเลิกคิ้วเมื่อเดือนที่แล้วพร้อมกับข่าวที่ว่าทั้งทีมของเขาได้รับการฉีดวัคซีนแล้ว นั่นไม่ใช่กรณีในช่วงเริ่มต้นของโปรแกรมภาคฤดูร้อน Kiffin กล่าว แต่ผู้เล่นต่างก็พยายามให้กำลังใจซึ่งกันและกันเพื่อให้ได้ภาพ

“คุณกำลังเข้ามา คุณอยู่ใกล้คนพวกนี้ คุณกำลังส่งผลกระทบต่อความสามารถของผู้คนในการเล่นเกมในบางวันหยุดสุดสัปดาห์และจะปิดตัวลง” เขากล่าว “นี่ไม่ใช่งานปกติที่คุณสามารถอยู่บ้านและซูมเข้าในวันเสาร์ได้”

อลาบาโค้ชนิคสบันกล่าวว่าทีมงานของเขาถูกปิดในอัตราการฉีดวัคซีน 90%, ผลพลอยได้จากความพยายามศึกษาที่แข็งแกร่งและแรงกดดันธรรมชาติ เช่นเดียวกับที่ SEC-rival Georgia ซึ่งโค้ช Kirby Smart กล่าวว่า “เรารู้สึกสบายใจจริงๆที่เราอยู่” เมื่อเริ่มฝึกฤดูใบไม้ร่วง

“เป้าหมายของฉันคือการเป็น 100% เสมอ” สมาร์ทกล่าว “ฉันคิดว่าปลอดภัยที่สุดสำหรับผู้เล่นของเรา”

NCAA ไม่ต้องการโรงเรียนที่เป็นสมาชิก 1,100 แห่งที่มีนักกีฬา 450,000 คนในกีฬาหลายสิบประเภทเพื่อปฏิบัติตามนโยบาย COVID-19 ที่มีขนาดเดียว ในทางกลับกัน หน่วยงานกำกับดูแลที่ประสบปัญหาได้ออกชุดคำแนะนำสำหรับการทดสอบ การกักกัน และการแยกตัวที่ได้รับการออกแบบให้เหมาะสมกับกรอบของอาณัติของรัฐที่แตกต่างกันอย่างกว้างขวาง

เท็กซัสและนิวแฮมป์เชียร์เป็นหนึ่งในประเทศที่ห้ามไม่ให้มีวัคซีน ฮาวายเรียกร้องให้นักกีฬาฉีดวัคซีน

ไม่ใช่แค่ในสนามเท่านั้น LSU ประกาศว่าแฟน ๆต้องแสดงหลักฐานการฉีดวัคซีนหรือการทดสอบ COVID-19 ล่าสุดเพื่อเข้าสู่ Tiger Stadium ในฤดูใบไม้ร่วงนี้ โอเรกอนและรัฐโอเรกอนมีนโยบายที่คล้ายกันในสถานที่

ไม่น่าแปลกใจที่มีความท้าทายทางกฎหมาย ประการหนึ่งผู้พิพากษาศาลฎีกาสหรัฐ Amy Coney Barrett ปฏิเสธคำขอฉุกเฉินที่ห้ามไม่ให้มหาวิทยาลัย Indiana กำหนดให้คณาจารย์ เจ้าหน้าที่ และนักศึกษาได้รับการฉีดวัคซีนป้องกัน COVID-19 ซึ่งเป็นคำตัดสินที่บ่งชี้ว่านักกีฬาและนักศึกษาที่ท้าทายข้อกำหนดด้านวัคซีนอื่นๆ อาจล้มเหลว

แน่นอนว่ามีการยกเว้น แต่การได้รับการอนุมัติไม่ง่ายอย่างที่คิด

Duke กำหนดให้นักเรียนที่ได้รับการยกเว้นต้องได้รับการตรวจติดตามอาการประจำวัน การทดสอบเป็นประจำ การปกปิดในขณะที่อยู่ในบ้าน และโปรโตคอลอื่นๆ Hofstra กำหนดให้นักเรียนที่ขอการยกเว้นทางการแพทย์หรือศาสนาต้องมีเอกสารที่ลงนามโดยแพทย์หรือผู้นำทางศาสนาซึ่งจะต้องได้รับการตรวจสอบโดยคณะผู้บริหารของมหาวิทยาลัย

บ่อยครั้งที่นักเรียนที่ปฏิเสธวัคซีนถูกบังคับให้จ่ายเงินสำหรับการทดสอบเป็นประจำจากกระเป๋าของตนเอง

ทั้งหมดนี้ทำให้เกิดการพิจารณาด้านจริยธรรมอย่างจริงจังเช่นกัน

Shawn Klein ศาสตราจารย์ที่เชี่ยวชาญด้านปรัชญาการกีฬาในรัฐแอริโซนากล่าวว่า “ในแง่หนึ่ง การตัดสินใจเกี่ยวกับสุขภาพของตัวเองเป็นหัวใจสำคัญของความเป็นอิสระ การตัดสินใจดังกล่าวเกี่ยวข้องกับค่านิยมและข้อกังวลที่ลึกที่สุดของคนๆ หนึ่ง” “ในทางกลับกัน การตัดสินใจรับหรือไม่รับวัคซีนอาจส่งผลกระทบต่อผู้อื่นในลักษณะที่อาจร้ายแรง

“ฉันไม่เห็นด้วยกับเหตุผลส่วนใหญ่ที่ไม่ได้รับวัคซีน” ไคลน์กล่าวเสริม “แต่สำหรับผู้ที่ทำการตัดสินใจ ค่านิยมของพวกเขามักมีความสำคัญต่อพวกเขา”

มากกว่า 100 เกมถูกยกเลิกหรือเลื่อนออกไปในฟุตบอลระดับวิทยาลัยที่สำคัญเมื่อฤดูกาลที่แล้ว แม้ว่าโรงเรียนส่วนใหญ่จะเล่นตารางที่ถูกตัดทอนหรือตารางการประชุมเท่านั้น บางคนมักจะถูกแจ้งล่วงหน้าเพียงไม่กี่วัน บางคนกระเด้งไปมาตามตารางเช่นลูกปิงปอง โค้ชมักจะสงสัยว่าพวกเขาจะเล่นกับใคร ไม่ต้องพูดถึงว่าเมื่อใดหรือหรือไม่ ขณะที่พวกเขาจัดการกับการลดลงและการไหลของการระบาดทั่วประเทศ

อย่างน้อยก็จะไม่เป็นปัญหาในฤดูกาลนี้ ทุกการประชุมเพาเวอร์ห้าได้ชี้ให้เห็นทีมใดไม่สามารถเล่นเนื่องจากปัญหา COVID-19 จะถูกบังคับให้ต้องปรับเกมของพวกเขา ก.ล.ต. ได้พิจารณาบทลงโทษทางการเงินสำหรับทีมที่มีปัญหา โดยชี้ให้เห็นว่าเงินทางโทรทัศน์จำนวนมหาศาลจะได้รับผลกระทบจากเกมที่ถูกยกเลิก

“ตรงไปตรงมา ใครก็ตามที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนกำลังรับความเสี่ยงโดยไม่จำเป็นและไม่สมควร” บ็อบ โบวล์สบี กรรมาธิการบิ๊ก 12 กล่าว “มันสายตาสั้นที่จะไม่ฉีดวัคซีน”

อันที่จริงเงินเดิมพันไม่สามารถสูงขึ้นได้

เคลมสันซึ่งเล่นในสี่เกมจากหกเกมระดับชาติที่ผ่านมา ประเมินว่าการสูญเสียทั่วทั้งมหาวิทยาลัยระหว่าง 70 ล้านดอลลาร์ถึง 135 ล้านดอลลาร์เนื่องจากโควิด-19 ในปีงบประมาณที่แล้ว ประมาณหนึ่งในสามมาจากการสูญเสียรายได้จากการแข่งขันกรีฑา และส่วนใหญ่มาจากการขายตั๋วฟุตบอลที่ลดลงเพื่อให้แน่ใจว่ามีการเว้นระยะห่างทางสังคมอย่างเหมาะสม

“มันมีผลกระทบอย่างมาก” โทนี่ แวกเนอร์ รองประธานฝ่ายการเงินและสิ่งอำนวยความสะดวกของเคลมสันกล่าว

ผลกระทบดังกล่าวขยายไปถึงเครือข่ายทีวีที่จ่ายเงินหลายล้านเพื่อสิทธิ์ในการออกอากาศเกม ร่วมกับสปอนเซอร์ ผู้ให้การสนับสนุน และผู้บริจาค และผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ อีกจำนวนมากที่ต้องการเห็นผลตอบแทนจากการลงทุนในฤดูกาลนี้

แม้แต่ผู้เล่นก็ยังมีส่วนได้ส่วนเสียทางการเงินในการอยู่ในสนาม ตอนนี้พวกเขาสามารถทำกำไรจากชื่อ ภาพลักษณ์ และความคล้ายคลึงกันได้

“วัคซีนทำให้เรามีความหวัง” แลนซ์ ไลโปลด์ โค้ชคนใหม่ของแคนซัส กล่าว “และเรารู้ว่าจะไม่มีการเลื่อนออกไป จะมีการริบ คุณต้องการที่จะเป็นผู้รับผิดชอบในการไม่เล่นเพื่อชิงแชมป์หรือไม่ เราจึงมี เพื่อหาทางวางตัวเองในตำแหน่งที่จะเล่น”